O percurso de Nomzamo Winifred Madikizela Zanyiwe, mais conhecida por "Winnie", é indissociável do primeiro presidente negro da África do Sul, com quem foi casada ao longo de 38 anos, incluindo os 27 que ele esteve na cadeia.

Nascida a 26 de Setembro de 1936 na província sul-africana do Cabo Oriental, no Sul do país, de onde Nelson Mandela também é natural, obteve um diploma universitário na área dos Serviços Sociais, o que, à época, era bastante raro para uma mulher negra.

O seu casamento, em Junho de 1958, com Nelson Mandela – ela tinha 21 anos, enquanto ele, já com 40, era divorciado e pai – tornou-se rapidamente atípico, devido ao envolvimento político do marido.

"Nunca tivemos uma vida familiar (...) não podíamos tirar o Nelson ao seu povo. A luta contra o Apartheid, pela Nação, vinha em primeiro lugar", escreveu ela nas suas memórias.

Logo depois do casamento, Nelson Mandela passou à clandestinidade. Sozinha com as suas filhas, após a prisão do líder anti-Apartheid em Agosto de 1962, Winnie manteve viva a chama da luta contra o regime racista branco.

A jovem assistente social foi, então, vítima de intimidações e pressões. Viu-se presa, forçada a ficar em casa, banida pelas autoridades sul-africanas para um local distante de tudo e todos, isto enquanto a sua casa era alvo de dois ataques à bomba.

O radicalismo acabou por ir longe demais

Contudo, nada abalava a sua resistência. Contra todas as probabilidades, tornou-se uma das principais figuras do Congresso Nacional Africano (ANC, na sigla inglesa), o movimento que servia de ponta-de-lança na luta contra o Apartheid.

Em 1976 instigou os revoltados estudantes do Soweto a "lutar até o fim".

Com o tempo, a radical "paixão dos townships" (as áreas urbanas, subdesenvolvidas, onde viviam os negros) revelou-se, porém, uma desvantagem e um constrangimento para a imagem política do ANC.

Enquanto supostos traidores da causa anti-Apartheid eram queimados vivos, com um pneu em chamas ao pescoço, Winnie dizia que os sul-africanos deveriam libertar-se através de "caixas de fósforos". Tratava-se de um apelo à revolta por via da violência e do assassinato.

Winnie fez-se cercar por um grupo de jovens, os quais formavam a sua guarda pessoal, o "Mandela United Football Club" (MUFC), conhecido por recorrer a métodos particularmente brutais.

Em 1991 foi considerada culpada de cumplicidade no sequestro do jovem activista Stompie Seipei. Winnie foi condenada a seis anos de prisão, uma sentença mais tarde comutada para uma multa simples.

Em 1998, a Comissão de Verdade e Reconciliação, encarregue dos crimes políticos do Apartheid, declarou Winnie " política e moralmente culpada pelas enormes violações dos direitos humanos" cometidas pelo MUFC.

"Grotesco", respondeu a apelidada "Mãe da Nação" face à decisão, mesmo quando existiam testemunhas que a acusavam de tortura.

Personagem de grandes contrastes e polémicas

"Ela foi uma formidável defensora da luta, um ícone da libertação", disse Desmond Tutu, vencedor do Prémio Nobel da Paz e amigo de Nelson Mandela. "E, então, algo terrivelmente errado aconteceu", reconhece.

Nomeada vice-ministra da Cultura após as primeiras eleições multirraciais de 1994, Winnie foi demitida por insubordinação pelo governo do seu marido, um ano depois.

Banida pela liderança do ANC, sentenciada novamente em 2003 por fraude, Winnie ainda retornou à política quatro anos depois, juntando-se ao Comité Executivo do partido, o corpo administrativo do ANC.

Multiplicam-se as contradições. Deputada desde 1994 e reeleita em cada eleição, a sua ausência no Parlamento chama a atenção.

Acaba por criticar severamente o acordo histórico assinado pelo seu marido com os brancos, para pôr fim à segregação. "Mandela abandonou-nos", afirmou. "O acordo que ele fez é mau para os negros", insistia.

A imagem do casal Mandela, marchando de mãos dadas após a libertação do herói anti-Apartheid em 1990, parecia uma cena do passado. Acabaram por divorciar-se em 1996, após um processo sórdido que revelou as infidelidades de Winnie.

A animosidade entre ambos continuou mesmo após a morte de Nelson Mandela, em 2013, sendo que o antigo presidente da África do Sul não deixou nenhuma herança à ex-mulher.

Furiosa, Winnie iniciou uma batalha jurídica para recuperar a casa da família em Qunu. Recentemente, a justiça sul-africana rejeitou as suas exigências.

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