Em meio à pior crise política e econômica na história recente da Venezuela, todos os olhos estão voltados para o Exército, visto como o principal vetor de poder no país – que presenciou três tentativas de golpe nos últimos 25 anos.

A instituição permanecerá fiel ao governo do presidente Nicolás Maduro ou mudará de lado e apoiará o líder da oposição e autoproclamado presidente interino, Juan Guaidó?

Maduro diz ser o único presidente legítimo da Venezuela e rompeu relações com os Estados Unidos após a decisão do governo de Donald Trump de reconhecer Guaidó como presidente.

Mas seu futuro permanece incerto, mesmo após o ministro da Defesa, Vladimir Padrino López, em uma tentativa de dissipar possíveis dúvidas sobre sua lealdade, ter criticado o pedido feito por Guaidó ao Exército para que mudasse de lado.

“Os soldados do país não aceitam um presidente imposto por interesses duvidosos, nem um autoproclamado e fora da lei”, disse López no Twitter.

Laços entre militares e governo se ampliaram no governo Maduro

Vladimir Padrino López com um lançador de foguetes de mão
O ministro da Defesa, Vladimir Padrino López, é conhecido por ser próximo de Maduro créditos: AFP

Cerca de um terço do gabinete do presidente Maduro é ou foi do Exército.

Embora a Constituição venezuelana exija que as Forças Armadas permaneçam apolíticas, o ministro da Defesa é famoso por incluir em seus comunicados a expressão: “Chávez vive, a pátria continua. Independência e pátria socialista”.

Padrino López era coronel do Exército durante o fracassado golpe de 2002, quando permaneceu fiel ao governo de Hugo Chávez (1954-2013).

Depois disso, tornou-se chefe de Defesa e, mais tarde, comandante das Forças Armadas venezuelanas – até ser nomeado ministro por Maduro em 2014, cargo que ocupa até hoje – um progresso de carreira que não é diferente do de outros membros do alto escalão militar – os mesmos oficiais cuja lealdade pode determinar quem liderará o país.

Presença militar na vida cotidiana vem crescendo

Mas qual seria o incentivo para os militares mudarem de lado?

Integrantes da guarda nacional venezuelana em um protesto
A oposição da Venezuela apelou aos militares para que defendam a Constituição e parem de reprimir manifestações contra o governo créditos: AFP

A Constituição de 1999, promulgada por Chávez, deu poder aos militares e assegurou que desempenhem um papel político no país – um papel que hoje se estende além do tradicional domínio das áreas de defesa e segurança.

Em um país marcado por hiperinflação e escassez de produtos, oficiais do Exército foram encarregados de distribuir petróleo, arroz, café e outros alimentos básicos, bem como papel higiênico, absorventes e fraldas.

Cidadãos presos após protestos ou saques de alimentos são frequentemente julgados por tribunais militares, uma medida que foi condenada por ONGs de defesa de direitos civis.

“Os militares nunca estiveram tão presentes no dia a dia da sociedade”, diz Hernan Castillo, especialista em segurança e professor de Ciência Política na Universidade Simón Bolívar, em Caracas.

Soldados venezuelanos cantando
Os militares se tornaram cada vez mais visíveis na vida política e civil da Venezuela desde o governo de Chávez créditos: AFP

Maduro intensificou ainda mais a relação entre militares e políticos. “As Forças Armadas estão mais envolvidas do que nunca no desenvolvimento nacional e na vida cotidiana”, diz o ex-militar Clíver Alcalá.

Alcalá era partidário de Chávez, mas hoje é critico ao governo de Maduro. Ele diz ser inaceitável que militares sejam responsáveis por boa parte da administração e das finanças do país.

“Maduro criou uma dependência excessiva das Forças Armadas e do chefe do Exército. Ele perdeu o apoio de políticos e da sociedade civil e decidiu recorrer às Forças Armadas para permanecer no poder”, diz Alcalá.

Descontentado em alta nos escalões inferiores

Close up de Clíver Alcalá, segurando um retrato de Simon Bolivar.
O ex-militar Clíver Alcalá era leal a Hugo Chávez, mas criticou Nicolás Maduro créditos: AFP

Mas se a liderança militar ainda está próxima ao presidente Maduro, a história é diferente nas patentes mais baixas.

A maioria destes militares teve de enfrentar a penúria econômica da Venezuela, assim como todos os cidadãos comuns no país. Ao contrário dos altos oficiais, os escalões inferiores sofreram com falta de combustível, escassez de alimentos e hiperinflação – e há um crescente descontentamento.

Nos protestos desta semana, soldados foram vistos apoiando manifestantes, não os reprimindo, e, nos últimos meses, mais de cem membros das Forças Armadas foram presos, acusados ​​de traição, rebelião, pilhagem ou deserção.

No ano passado, três oficiais do Exército acusados ​​de tramar um golpe de Estado fugiram para a Colômbia em busca de refúgio.

Até agora, as Forças Armadas venezuelanas estão ao lado de Maduro – estima-se que 16,9 mil soldados tenham sido promovidos por “lealdade”, mas, segundo Alcalá, há uma crescente “incerteza dentro das Forças Armadas”.

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Escrito por: Daniel García Marco e Eva Ontiveros - Serviço Mundial da BBC

Os textos do parceiro BBC News estão escritos total ou parcialmente em português do Brasil.